Het verhaal van Inuka. Waarom we de cyclus willen doorbreken.

Zoals geschreven door mede-oprichter Robin van Dalen.
Bewerkt door Dixon Chibanda en Sarah Florander.

Het verhaal van Inuka.
A Personal Perspective, door mede-oprichter Robin van Dalen.

Welkom bij Inuka!

Dus ik hoor degenen onder u die niet bekend zijn met Kiswahili denken: wat is Inuka?

Het is een Oost-Afrikaans woord voor 'opstaan'.

En het is ook ons platform waar we mensen in psychische nood verbinden met een persoonlijke, getrainde gids - allemaal via anonieme chat!

Waarom? We weten dat meer dan 1 op de 5 mensen in de wereld depressieve en angstige klachten hebben in die mate dat ze van invloed zijn op de manier waarop ze voor zichzelf, hun werk en hun gezin zorgen. Toch zoeken meer dan 50% in landen met een hoog inkomen en 90% in landen met lage inkomens nooit steun. We willen het voor mensen gemakkelijker maken om ondersteuning te vinden door ondersteuning te bieden van persoonlijke gidsen die een beproefde methode hebben opgeleid en die ondersteuning bieden via vertrouwelijke chat.

Klinkt raar? Het wetenschappelijke bewijs dat aan deze methodologie ten grondslag ligt, is zeer sterk; de methode is bewezen in grootschalige wetenschappelijke onderzoeken en we weten dat therapie via chat net zo effectief kan zijn als face-to-face therapie. Maar we hebben het ook zelf getest: in een eerste grotere pilot zagen we dat voor meer dan 90% van de deelnemers, al na 4 sessies psychische klachten zoals slecht slapen, veel piekeren en het verlies van levensvreugde met meer dan de helft afnamen, zelfs 3 maanden nadat ze hun laatste sessie hadden beëindigd. Wat een kans om mentale ondersteuning meer beschikbaar te maken voor mensen!

Ja, ik ben opgewonden zoals je kunt zien, maar ik denk dat het verhaal achter waarom we het hebben gedaan en waar we naartoe willen nog spannender is.

Laat me je door mijn persoonlijke Inuka-verhaal leiden!   

Voor mij persoonlijk zijn er 3 redenen.

Reden nummer 1: Ik stond zelf voor de strijd die we proberen op te lossen: mensen zoeken te laat hulp.

  • Mijn strijdjaar. In 2015 worstelde ik een jaar lang mentaal; op alle fronten in het leven viel het langzaam uit elkaar; Ik kreeg fysieke problemen, het bedrijf van mijn ouders had het moeilijk, een naast familielid stierf en mijn veronderstelde liefde voor mijn leven bleek bij iemand anders te zijn. Het belangrijkste was dat ik er gewoon niet goed mee om kon gaan. Ik maakte me zorgen, voelde me constant neerslachtig en elke dag had ik minder momenten van vreugde totdat er nog maar heel weinig vreugde over was.
  • Waarom ik niet de juiste hulp heb gevonden. Hoewel ik begon met meditatie en yoga die me allemaal hielpen, had ik nooit gedacht dat er echt iets mis was totdat het te laat was. Ik kon gewoon niet zien dat ik, de altijd sterke, energieke en optimistische, enige mentale hulp nodig zou hebben. En wat zou dat helpen? Wie moet je om hulp vragen? Een psycholoog waar je alleen naar toe gaat als er echt iets mis is, toch? Dus ik heb nooit de steun gezocht die ik nodig had, ook al was die beschikbaar.
  • Mijn depressie. Voor mij betekende dit dat ik uiteindelijk 3 maanden thuis bleef en klinisch depressief was. Dit ondanks het feit dat ik destijds dol was op mijn baan bij de Philips Africa Innovation hub. Ik kon gewoon niet meer uit bed komen. Het was de donkerste, meest geïsoleerde en enge periode van mijn leven. Ik schoot veel mensen eruit, verloor alle opvattingen die ik had over wie ik was en werd teruggebracht tot een kleine hoop niets.
  • Wat hielp me er doorheen te komen. Ik had de gelukkige positie dat ik liefdevolle vrienden en familie om me heen had, een regering die rijk genoeg is om voor ziekteverlof te betalen, een bedrijf (Philips) dat me volledig ondersteunde en een solide gezondheidszorgsysteem dat ik op dat moment betrad, geeft me de ruimte om te herstellen. Bovendien, na een eerste mislukte poging, vond ik na 3 maanden zoeken eindelijk een therapeut en psychiater die echt bij me paste, omdat ze me de ruimte gaven om mijn verhaal te vertellen en me de steun gaven die ik nodig had om te herstellen. Helaas is dit soort ondersteuning niet beschikbaar voor de meeste mensen op onze planeet .. Dat leidt naar het volgende deel van het verhaal. 
  • Het licht midden in de duisternis. In dit deel verscheen een held in mijn verhaal. Midden in deze depressie zag mijn manager bij Philips - die tot op de dag van vandaag deel uitmaakt van het Inuka-team - een kans in mijn puinhoop: hij wilde onderzoeken hoe hij een sociale onderneming kon opzetten die mensen met psychische problemen in Afrika zou helpen . En met zijn geest, die overal kansen zag, dacht hij dat ik de perfecte persoon zou zijn om het te leiden, want hey, ik had een solide ervaring om zelf depressief te zijn. Mijn eerste reactie was dat hij me met rust liet, omdat ik depressief was omdat ik een stapje terug wilde doen als serveerster in mijn woonplaats Almere. Maar hij hield vol.
  • Het resultaat. Dus hier ben ik, 3 jaar nadat ik bij mijn ouders op de bank zat te huilen omdat ik gewoon niet de energie had om van de bank af te komen en naar mijn werk te gaan. Gezond, gelukkig en dankbaar voor iedereen die mij heeft gesteund en voor Maarten die mij deze kans heeft gegeven. Bovenal ben ik er trots op dat we hierdoor iets hebben gebouwd dat veel mensen kan helpen voorkomen dat ze in een situatie als ik terechtkomen.

Reden nummer 2: Geestelijke nood is een van 's werelds grootste en meest verwaarloosde problemen.

Dat is wat mijn manager Maarten inspireerde om mij te vragen in de wereld van de geestelijke gezondheidszorg te duiken. Stress, zorgen en psychische aandoeningen zijn een van de grootste problemen waarmee de wereld momenteel wordt geconfronteerd en er wordt te weinig aandacht aan besteed.

Laat me het in perspectief plaatsen:

  • Elk jaar krijgt 1 op de 5 mensen een depressie, angststoornis of beide.
  • In Europa en de VS voelt ongeveer 1 op de 4 zich regelmatig eenzaam.
  • Uitdagingen op het gebied van geestelijke gezondheid zijn niet alleen van invloed op geluk, maar ook op de gezondheid en hoeveel de getroffenen kunnen bijdragen aan hun gezin en de samenleving. Zo hebben mensen met een depressie 5 keer meer kans op een hartaanval, krijgen ze ondervoede kinderen en nemen ze minder vaak hun hiv / aids-medicatie in.
  • Eenzaamheid, verslaving aan sociale media en verhoogde wereldwijde instabiliteit voegen gevaarlijke componenten toe die psychische problemen versterken of veroorzaken.
  • Op de een of andere manier wordt slechts gemiddeld 3% van de totale overheid (gezondheidszorg) wereldwijd besteed aan geestelijke gezondheidszorg.
  • Wachtlijsten voor professionele hulp zijn te lang en er is nog steeds een groot taboe op het openlijk delen van problemen op de meeste plaatsen in de wereld.
  • Wereldwijd is hierdoor zelfdoding het eerste sterfgeval voor jongeren tussen 16 en 25 jaar oud geworden.

Dit moet veranderen.

Zo hoe denken we dat we dat kunnen veranderen?

Dit brengt me bij de derde reden:

Reden nummer 3: Ik ontmoette superheld in de geestelijke gezondheidszorg en nu Inuka mede-oprichter Dixon Chibanda  

Onze mede-oprichter en psychiater prof. Dixon Chibanda is niet alleen figuurlijk maar ook letterlijk een rockster. Hij heeft het grootste deel van zijn leven besteed aan het toegankelijker maken van geestelijke gezondheidszorg voor mensen via het Friendship bench-project. In zijn wereldwijde TED-talklegt hij uit hoe hij effectief steun en behandeling heeft gebracht door honderden grootmoeders te trainen in probleemoplossende therapie (PST).

Ik ontmoette Dixon voor het eerst in 2015 in Canada toen ik op zoek was naar interventies om op te schalen via de telefoon, en was meteen onder de indruk van zijn verhaal en project. Hij had grootmoeders en mensen zonder psychologische achtergrond met succes opgeleid om cognitieve gedragstherapie te bieden en bewees de efficiëntie ervan - en breidt nu uit in heel Zimbabwe en daarbuiten, inclusief plaatsen als New York en Zanzibar.

In 2015 was hij gelukkig niet zo bekend als een onderzoeker wereldwijd, dus hij had veel tijd om met mij door te brengen (). We werkten samen en organiseerden een hackathon in Nairobi, Kenia, waar we professionals, Philips-ontwerpers en -onderzoekers, patiënten en ik samenbrachten om de Friendship Bench-interventie digitaal te vertalen via een telefoon-app. Tijdens deze hackathon kwamen we onze derde mede-oprichter Annie tegen, die toen een recente Philips-medewerker was geworden.  

Zijn we er in geslaagd om de zeer succesvolle Friendship Bench-therapie in die hackathon te vertalen? Nee - integendeel, we hebben jammerlijk gefaald omdat een volledig geautomatiseerde therapie-app gewoon heel moeilijk te vertalen was op een empathische en echte manier voor degenen die worstelden met de problemen waarvoor we een oplossing wilden bieden. De feedback die we kregen van onze toenmalige klanten was niet erg positief. We voelden echter een gevoel of een nieuw leven ingeblazen vonk over het project en voelden dat we dit project samen en met meer werk tot een succes konden maken. Door officieel de krachten te bundelen werd 'Inuka' geboren!

Zo wat bieden wij?

Voor iedereen die geconfronteerd wordt met uitdagingen in het leven of zich gewoon down of gestrest voelt, kan Inuka helpen.

Onze gidsen helpen je bij grote problemen in het leven, zoals een baan verliezen, scheiden of een chronische ziekte hebben, of bij 'kleinere' problemen zoals stoppen met roken, financiële moeilijkheden of proberen af te vallen. Als uw manier van denken uw dagelijkse functioneren of werk verstoort, is het tijd om hulp te zoeken.

We bieden een programma van 1-2 maanden dat het volgende omvat:

  1. Een gratis zelfevaluatie om beter te begrijpen hoe u het nu doet en informatie te verstrekken aan uw gids
  2. 4 1-op-1 chatsessies van 45 minuten met uw eigen persoonlijke gids met tussendoor ondersteuning
  3. Positieve resultaten voor de meerderheid van onze gebruikers: 96% van onze pilootdeelnemers zei dat dit programma hen hielp hun problemen effectiever aan te pakken!

Voor de meeste mensen zijn 4-8 sessies voldoende om grip te krijgen op hun leven en je duurzaam beter te voelen.

Heel belangrijk is dat we de kwaliteit van uw gids garanderen met 3 belangrijke ingrediënten:

  1. Ze moeten een door de universiteit geaccrediteerde cursus in de Inuka-begeleidingsmethodologie volgen. Deze methodologie is zeer effectief gebleken in een grote proef met meer dan 500 deelnemers.
  2. Onze zorgvuldige selectie en een ingebouwd begeleiding & kwaliteitssysteem op het platform zorgen ervoor dat de kwaliteit van de gidsen die op het platform staan hoog is.
  3. Alle gidsen worden ondersteund door professionele psychologen om ervoor te zorgen dat ze ook op je slechtste dagen voor je kunnen zorgen!

Wij zijn van mening dat Inuka het voor mensen veel gemakkelijker maakt om ondersteuning te zoeken, omdat discrete, betaalbare en op bewijs gebaseerde ondersteuning slechts een paar klikken verwijderd is.

Dus wat is ons plan?

Nu komen we bij het meest opwindende deel!

We moeten een aantal dingen doen om dit tot een succes te maken.

  • Ten eerste willen we in Kenia een grotere bètatest doen met een eerste groep klanten die feedback willen geven. In ruil daarvoor krijgen ze korting en onze eeuwige liefde. U kunt zich nu aanmelden! 
  • Ten tweede willen we onze diensten opschalen en bètatests doen in andere landen, en andere manieren onderzoeken om iedereen te bereiken, ook de mensen die onze diensten niet kunnen betalen. 

Geïnteresseerd? Ideeën? Wilt u ons steunen of meer weten? Bezoek onze website: inuka.io 

Ik ben onder de indruk dat je het zo lang volgehouden hebt, dus heel erg bedankt voor het lezen van dit verhaal en ik wens je een geweldige dag!

Robin

Vond je dit bericht interessant? Deel het met uw connecties!

Deel op facebook
Deel op twitter
Deel op linkedin

Dit bericht heeft 1 commentaar

Geef een reactie

Meer berichten