Inuka's achtbaanrit om welzijn voor iedereen toegankelijk te maken

Inuka heeft een missie om effectieve welzijnsondersteuning voor iedereen toegankelijk te maken. Klinkt best gaaf, toch? Maar wil je meer weten? Benieuwd hoe alles is begonnen en hoe we zijn gekomen waar we nu zijn? Nou, dan ben je op de juiste plek. Blijf lezen en begin aan een reis van zweet, tranen en vreugde door de geschiedenis van Inuka.
 
rollercoaster ride
 
Hoofdstuk 1 - Robin's Burnout
Ooit, in de zomer van 2014, had Robin van Dalen, onze CEO, net haar droombaan binnengehaald bij de Philips Africa Innovation hub. Na haar afstuderen aan Cambridge was ze volledig gemotiveerd om uit te blinken in haar carrière en om mee te gaan in haar perfectionistische-laten-gewoon-harder-werken-en-niet-klagen-mentaliteit. Maar helaas hielp deze mentaliteit niet toen haar persoonlijke leven uit elkaar begon te vallen. Om een lang verhaal kort te maken, Robin eindigde met een burn-out. Ze bleef 4 maanden thuis en zwoer zichzelf dat ze nooit meer aan het werk zou gaan en in plaats daarvan serveerster zou worden.
 
 
Hoofdstuk 2 - Leren van fouten
Gelukkig zag haar manager dit als een kans om actie te ondernemen. Actie, in een wereld waar veel mensen worstelen met hun welzijn. Hij vroeg haar of ze wilde onderzoeken wat bedrijven kunnen doen om het welzijn van hun medewerkers te vergroten. Na aanvankelijke twijfels ging Robin akkoord. En zo gebeurde het dat ze naar Canada vloog naar een wereldwijde gezondheidsconferentie om enkele van de beste mondiale vernieuwers op het gebied van geestelijke gezondheid ter wereld te ontmoeten. Daar ontmoette ze Dixon Chibanda, de ster van het verhaal die uiteindelijk samen met haar Inuka oprichtte. Maar wacht, wie is Dixon en waarom is hij zo belangrijk?
 
 
Hoofdstuk 3 - Dixon en zijn oma's
Dr. Dixon Chibanda is een van de 13 psychiaters in zijn thuisland Zimbabwe. Onnodig te zeggen dat dit nogal wat uitdagingen met zich meebrengt in een land met 16 miljoen mensen, waar de meesten geen toegang hebben tot adequate welzijnsondersteuning. Dixon begon out of the box te denken en kwam met een radicaal andere oplossing. Hij begon gemeenschapsleden - en in het bijzonder grootmoeders - probleemoplossende technieken te leren, zodat ze mensen die worstelen met hun welzijn kunnen ondersteunen. Door de passie van Robin en Dixon om welzijnsondersteuning toegankelijker te maken, konden ze onmiddellijk een band opbouwen. Ze inspireerden elkaar en kwamen met een gezamenlijk idee: toegankelijke welzijnsondersteuning bieden via een digitaal platform op mondiaal niveau; omdat betaalbare, niet-gestigmatiseerde ondersteuning die altijd toegankelijk is, overal een enorm verschil kan maken, niet alleen in Zimbabwe. En zo werd het zaad van Inuka geplant.
 
 
Hoofdstuk 4 - De basis leggen
"Recht? Denk je niet dat we hier belangrijkere problemen hebben dan geestelijke gezondheid? Zoals mensen die doodgaan?”- de eerste reactie van Annie Njenga (momenteel Chief of Operations, Kenia) op Robin's doel om onderzoek te doen naar de geestelijke gezondheidsbehoeften in Kenia
In augustus 2015 is Robin begonnen met wat onderzoek in Kenia voor Philips. Het primaire plan was om zich eerst op het Afrikaanse continent te concentreren, aangezien Philips daar een innovatiehub had. Na enige aanvankelijke scepsis werd in december 2015 een hackathon georganiseerd. Ontwerpers, techneuten en het Philips-team kwamen samen om een chat-both-versie van de oma's van Dixon te ontwikkelen. Dat mislukte echter jammerlijk. Niet lang daarna ontstond het idee om de chatbot te vervangen door echte coaches. De business case kreeg financiering van twee investeerders en in januari 2016 begon een team bestaande uit ontwerpers, psychologen en techneuten te werken aan wat uiteindelijk uitgroeide tot Inuka. Eind 2016 was het product zo ongeveer zoals Inuka er nu uitziet; een digitaal platform waar we life coaches trainen op een bewezen methode en hen in contact brengen met mensen die ondersteuning zoeken.
people celebrating black
Een foto van deelnemers aan de hackathon in december 2015.
 
Hoofdstuk 5 - De vleugels spreiden
Vervolgens waren er veel juridische, regelgevende, privacy-, beveiligings-, kwaliteits- en merkbelemmeringen die moesten worden aangepakt. Na een jaar was Inuka eindelijk klaar voor lancering in Philips Kenia. Alles leek aanvankelijk goed te gaan en Inuka won veel interne prijzen voor hun innovatieproces. Philips wilde zich in de loop der jaren echter meer richten op reeds bestaande innovaties in plaats van nieuwe te ontwikkelen. Dit betekende dat Inuka op een dood spoor dreigde te komen. Op dat moment besloot Robin dat het tijd werd om Philips te verlaten. Zo gezegd zo gedaan en veel onderhandelingen later was de weg geplaveid voor Inuka om zijn vleugels uit te slaan. En zo verliet Robin Philips om zich bij Inuka aan te sluiten als een onafhankelijke, fulltime CEO.
 
 
Hoofdstuk 6 - De achtbaanrit van een startup
Het leven van een startup kan zwaar zijn, en Inuka moest dit uit eerste hand ervaren. Deze periode was om verschillende redenen de moeilijkste van de Inuka-reis. Ten eerste bestond er veel onzekerheid over de vraag of er voldoende financiering zou zijn om het Inuka-kernteam zelf uitbetaald te krijgen. Ten tweede werkte de Philips-app niet en zelfs na 6 maanden leek dit probleem nog steeds onoverkomelijk. Ten derde maakten moeilijke omstandigheden het nemen van moeilijke beslissingen noodzakelijk. Dit betekende dat Inuka twee geweldige medewerkers moest laten gaan omdat ze niet pasten bij de huidige status van Inuka. Ten slotte werden twee leden ziek en moesten ze stoppen met werken. Ondertussen verslechterde ook Robins eigen welzijn. Met veel steun en uithoudingsvermogen slaagde Inuka er echter in om vol te houden totdat de lucht langzaam begon op te ruimen.
 
 
Hoofdstuk 7 - Opstartmagie
Langzaam maar zeker werd het beter en beter. Er kwamen fondsen binnen. Hierdoor kon Inuka wat meer mensen aan boord krijgen om de organisatie en service te professionaliseren. De app werkte nog steeds niet, maar met wat flexibel denken faciliteerde Inuka voorlopig eenvoudig meer dan 70 sessies op Telegram. Daardoor konden we mensen al helpen en waardevolle feedback verzamelen voor verbeteringen. Tegelijkertijd is Dixon TED-talk over het trainen van grootmoeders werd beroemd! Uiteindelijk besloot Inuka om de oude app te schrappen en helemaal opnieuw een nieuwe te bouwen. Dankzij echte codeermagie was het binnen een maand leven op de Keniaanse markt! Snel vooruit naar het einde van 2019 en Inuka werkt bijna onberispelijk. Bovendien is het ook opgekomen in verschillende tv-shows, kranten en discussies in Kenia - dat is wat ik een echte startup-magie zou noemen!
 
 
Hoofdstuk 8 - Een nieuwe start in het land van kaas en tulpen
Omdat Robin zelf Nederlands was, speelde ze met het idee om Inuka ook in haar thuisland te lanceren. Na gesprekken met verschillende bedrijven werd het plan werkelijkheid en in januari 2019 was Inuka een officiële Nederlandse onderneming! In plaats van te focussen op de b2c-markt zoals in Kenia, leek een focus op burn-outpreventie voor bedrijven de snelste manier om te groeien. En inderdaad, na enige tijd begonnen de eerste bedrijven interesse te tonen in een samenwerking met Inuka. Enkele bekende namen zijn onder meer Philips, Storychief, Merkle, Heineken, het Koninklijk Instituut voor de Tropen en zelfs de hele Nederlandse politie. Het lijkt erop dat de verschuiving naar de zakenwereld vruchten begint af te werpen!
 
 
Hoofdstuk 9 - COVID-19 en wat er nog meer komt
Voordat COVID-19 toesloeg, meldden 60% van de werknemers zich gestrest op het werk, met burn-outs als de harde realiteit. In het licht van de huidige pandemie gaan de stress- en burn-outniveaus door het dak. Dit betekende ook dat er meer bewustwording over deze kwestie werd gecreëerd en dat de hulp van Inuka meer dan ooit tevoren nodig is. We doen momenteel ons best om onze missie te volbrengen om welzijnsondersteuning voor iedereen beschikbaar te maken en zijn verheugd om te zien wat de toekomst in petto heeft! Als je geïnteresseerd bent om op de hoogte te blijven van het Inuka-verhaal, volg ons dan gerust Twitter en LinkedIn! U kunt ook contact opnemen met ons via een van deze kanalen, rechtstreeks via e-mail of bekijk onze website!
 
 

Vond je dit bericht interessant? Deel het met je connecties!

Deel op facebook
Deel op twitter
Deel op linkedin

Geef een reactie

Meer berichten